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Pourquoi utiliser les plantes?

Les plantes contiennent des douzaines de constituants chimiques et plus de 7000 plantes ont des applications médicinales. Plusieurs possèdent des activités pharmacologiques uniques et puissantes et ont été exploitées par les compagnies pharmaceutiques. D'ailleurs, 25% des prescriptions pharmaceutiques utilisées aujourd'hui ont des origines botaniques.

Comment utiliser les plantes?

Un principe clé de la phytothérapie est de sélectionner des plantes/herbes basées sur la constitution du patient afin d'augmenter sa vitalité et améliorer sa santé. Les plantes peuvent être préparées sous différentes formes. Voici quelques exemples de préparations :

  • Thé, infusion, décoction- tremper, imbibier et macérer dans l'eau pour quelques minutes
  • Teinture- plante trempée dans l'alcool, glycérhée ou combinaison eau/alcool
  • Extraits- teinture distillée ou filtrée
  • Comprimés et capsules- herbe séchée, transformée en poudre et compactée en forme de pillule
  • Usage topique- émollient ajoutée
  • Injection- plutôt rare, sous forme de teinture

Une partie de la plante (ex. feuille, fleur, racine) ou la plante entière est utilisée à des fins thérapeutiques. Les constituants dans la plante ont des actions complexes que bénéficie le patient de par ses effets synergiques, parfois antagonistes et additifs. C'est pourquoi il est préférable d'utiliser la plante dans son ensemble au lieu du constituant actif isolé, car la plante est son constituant actif! Chaque ingrédient actif a des effets et impacts sur les systèmes neurophysiologiques et enzymatiques.

Quelques exemples de plantes médicinales connues

1) Gingembre : Zingiber officinale

  • Partie de la plante utilisée : racine
  • Contient du gingerol, un ingrédient qui a des fonctions digestive, antiémétique (contre la nausée) et anti-oxidative. Le gingerol possède aussi une action anti-inflammatoire et est utilisée pour traiter les troubles musculo-squelettiques tel l'ostéoarthrose.

2) Curcuma : curcuma longa

  • Partie de la plante utilisée : rhizome
  • Contient du curcumin
  • Anti-oxydant et anti-inflammatoire puissant
  • Le curcuma a des propriétés anti-inflammatoires et est utilisé pour la prévention du cancer et support à la chimiothérapie. Le curcuma est 8 fois plus puissant que la vitamine E dans son rôle anti-oxydatif (peroxidase des lipides).

3) Ginkgo : Ginkgo biloba

  • Parties de la plante utilisées : feuille et graine
  • Molécule active : ginkgolide
  • Le ginkgolide a comme effet thérapeutique d'aider contre les dysfonctions cognitives (sénilité) chez le canin et les troubles circulatoires et cardiovasculaires

4) Millepertuis : Hypericum perforatum

  • Partie utilisée : fleurs séchées
  • Constituants actifs : Quercetine, hyperforine et pseudohypericine
  • Le millepertuis aide à contrôler la dépression légère et les troubles obsessifs-compulsifs

5) Valeriane : Valeriana officinalis

  • Partie utilisée : Racine
  • Son odeur particulière et forte rend la plante facile à identifier
  • Contient des huiles volatiles : valepotriate, acide valerinique, valeranone
  • La valériane est un tonique nerveux et est utilisée en autre pour combattre le stress, l'insomnie et l'anxiété